Evo: маленький робот с большой задачей – увлечь девочек программированием

Когда его дочери были маленькими, говорит Надер Хамда, они были очень увлечены приложениями и компьютерами. Но теперь, когда они стали немного старше, их интерес к ним потускнел. «И они не исключение», – отмечает он. «Они больше правило».

К сожалению, это правда. Согласно многочисленным исследованиям, молодые девушки отходят от компьютерных наук, а не приходят к ним. И Хамда говорит, что именно поэтому его компания Ozobot теперь предлагает образовательного робота под названием Evo. Evo – маленький и круглый, всего около 3 сантиметров в диаметре. Он выглядит как головка электрической печатной машинки. Но он создан, чтобы быть социальным.

Он издает звуки, подражающие человеческим эмоциям – от смеха до рычания – и эти звуки дополняются мигающими огнями и вращением. Если это не напоминает вам об эмоциях, то вспомните R2D2. По мнению Хамда, это лучший способ привлечь мальчиков и девочек к компьютерным чудесам, подготовить их к нашему неизбежному роботизированному будущему. «Лучший способ увлечь – это представить им другой способ социального взаимодействия», – говорит он.

Это, конечно, достойная цель. К 2020 году, согласно часто цитируемому исследованию Бюро трудовой статистики, в США будет на 1 миллион больше рабочих мест, связанных с компьютерными науками, чем выпускников, способных работать на них. И хотя женщины, меньшинства и молодежь из слоев с низким доходом могут заполнить этот разрыв, исследования показывают, что люди из этих групп оставляют науку и технологии гораздо чаще их коллег. На самом деле, доля женщин среди получивших степень бакалавра в области компьютерных наук, фактически снизилась с 37 процентов в 1984 году до 18 процентов в 2014 г. Между тем, другие исследования показывают, что раннее влияние может иметь решающее значение в выработке пожизненного интереса к информатике.

Мелинда Гейтс: Компьютеры и для девушек тоже

Многие другие действуют в том же направлении. MIT и Google разработали языки программирования для детей. Другие компании публикуют детские книги, в которых изучаются компьютеры и код. Несколько других стартапов предлагают образовательных роботов, в том числе, например, это Anki из Сан-Франциско с Cozmo. Хамда видит возможность для образования детей в любой ситуации – как в классе, так и в детской комнате. Он хочет, чтобы Evo был в каждом из этих мест.

Поступающий в продажу в ноябре за $99, Evo это второй робот Ozobot, и он построен на основе первого, который уже распространился более чем по 2,000 школам, и с которым пообщалось уже более полумиллиона детей. В отличие от оригинального Ozobot, Evo весь увешан сенсорами. Благодаря семи датчикам света и цвета вы можете программировать бота так, что он, например, может проезжать на зеленый и останавливаться на красный. У него есть четыре пространственных датчика, который может определять, есть ли перед ним или позади препятствия. Попытайтесь погладить Evo – и он выразит звуком свое неудовольствие от того, что вы вторгаетесь в его личное пространство.

evo_il-1-1024x768

Evo связывается с мобильным приложением через Bluetooth, и таким образом может выходить в интернет. С помощью приложения вы можете управлять и двигать Evo, заводить для него онлайновых друзей, и, в конце концов, говорит компания, несколько Evo смогут распознавать друг друга и взаимодействовать вместе. В робота изначально встроены простые команды. Но вы можете программировать собственные действия на Blockly, визуальном языке программирования, который Google специально разработал для детей (система может конвертировать визуальные блоки и в C++ или Javascript код).

Нату Кенигу, техническому директору Open Source Robotics Foundation и давнему исследователю робототехники, нравится направление, выбранное Хамда и его компанией, особенно наглядный интерфейс программирования. Но он также говорит, что есть пределы тому, что робот может сделать. «Это явно игрушка», – говорит Кениг. Но это относится и ко всем интеллектуальным роботам в целом. И, наверное, будущее карьеры часто начинается с игрушек.

Понравится ли девочкам социальное поведение Evo? Может да, а может и нет. Но некоторые исследования показывают, что женщины тяготеют к социальным приложениям больше, чем мужчины. Да, есть множество причин, почему так мало женщин в технологиях и науках. И даже когда женщины идут в эти области, они часто потом отказываются от этого пути, расстроенные противоположным уклоном  системы. Хамда признает, что Evo в одиночку не ликвидирует разрыв – хотя он может вызвать первоначальный интерес к компьютерным наукам на ранней стадии. Таким образом, это шаг в правильном направлении. Но предстоит еще больше дел – и еще больше необходимых изменений в обществе. Только тогда мы добьемся настоящего равенства.

Комментарии

НАПИШИТЕ НАМ

Напишите нам по любому вопросу, мы постараемся ответить как можно быстрее

Sending
or

Log in with your credentials

or    

Forgot your details?

or

Create Account

X

Спасибо!

Теперь редакторы в курсе.